创造自己的硅谷?还是创造自己的……爱沙尼亚!

凌晨三点,一壶壶萤光蓝的化学药品倒在水泥地上,随着滋滋声响,亚历克‧罗斯(Alec Ross)与其他五位同事卖力清扫音乐会结束后的地上呕吐物。他们都是低廉的劳工,罗斯是大一暑假的短暂工读生,其他五位则是中年人,有人曾是矿工、工厂工人,清扫是他们还剩下的唯一工作选择。

创新总带来新的产业,也带来新的工作选择,有些人却没有任何选择。我如今,还可以有选择,我该如何选择?读完罗斯的《未来产业》,忧心忡忡。

谁是亚历克‧罗斯?他曾任美国国务卿希拉蕊‧柯林顿的资深创新顾问,也曾在2008年协助欧巴马竞选团队草拟科技政策,新书《未来产业》颇受瞩目,曾为《纽约时报》商业书籍排行榜第三名。到底哪些是未来产业?书中剖析未来二十年最夯的产业分别是:机器人、生命科学、数位货币、网路安全和大数据。

很深硬的一本书?看这本书时,我忧我愁,有泪有笑,也有震惊。内容列述很多新兴公司、案例、实事和新型态科技人,并不深奥难懂,都是罗斯过往担任美国公职时,因缘际会看尽全球科技圈后的前瞻看法与综合反思。

出使其他国家时,他说各国政要必定会说「我们想创造自己的硅谷」。读此,不禁会心大笑,台湾更是每个县市首长莫不有此心。他认为打造「下一个」硅谷的祕诀不难,只要能「建立环境优美、设备完善的大型科技园区;里面有研发实验室和大学研究中心;提供诱因吸引科学家、公司和使用者;透过产业联盟与专业供应商相互连结;保护智慧财产与技术移转;建立有利的商业环境和法令规章」即可。

但,最最重要的则是「必须具备特殊的文化风格和劳动市场特色,勇于打破社会规範,克制政府领导人喜欢掌控的冲动,才能塑造像硅谷那样富于创新的环境。」

他举想力争上游的巴基斯坦为例,男性菁英勤勉聪明创新,多数从美国MIT获得学位,但这国家「九成的妇女都是家暴受害者,且只有四成女性识字」,当社会执着于过往歧视女性的规範,「即使有再多男性取得MIT学位也无济于事。」书内叙述巴基斯坦女性如何在强暴后还能在缝隙中利用网路创业求生存,让我泪眼迷濛。

更令人震惊的是非洲卢安达和波罗的海三小国之一的爱沙尼亚。卢安达曾于1994年发生血腥的种族灭绝,八十万人因此丧命。但二十年后,罗斯说「卢安达重新出发并自我改造,以知识经济为发展核心。卢安达铺设的光纤网路已超越美国许多乡村地区。今天卢安达长达一千哩的光纤连结起全国三十个行政区。」

不禁反思,台湾的光纤覆盖率有多高?1995年,我在工研院参与执行的科技专案就是全岛光纤的应用与研发,但不久政策却转弯,以ADSL为主。至今全岛光纤覆盖率似乎还是我国的努力目标。

当台湾的选举还在停留在纸本作业,几乎十年前,爱沙尼亚就已领先全世界,首创线上国会公民投票,「2007年,爱沙尼亚成为第一个在大选中採用网路投票方式的国家。95%的爱沙尼亚人都在线上报税──只花五分钟就搞定。」

更创新而大胆的作法是爱沙尼亚提供外国人「电子居留权」(e-residency)。2014年开始,全世界的人只要愿意,都可以成为爱沙尼亚电子居民。由于爱沙尼亚是欧盟国之一,想在欧盟做生意的人可先成为电子居民,再利用爱沙尼亚数位政府服务中心,从设立公司到验证电子签章,签合约到报税,以「只需花五分钟」的效率来完成。

罗斯预期,爱沙尼亚未来几年之内,将有一千万电子居民、缴纳五亿余美元的税收。正如有些国家为了吸引银行存款,打造避税天堂般,但爱沙尼亚却是以先进的商务安全系统来招商缴税。他表示用「未来产业」来创新,比纯粹创造财富和增加就业机会,还能发挥功效,各国应该思考如何成为下一个爱沙尼亚,而不要再追问如何变成下一个硅谷。

想要在五大未来产业上发光,就得创新、开放、再学习。现在不是选男性或选女性,左还是右,现在的选择是要开放还是要封闭?是鼓励各种观念和商品自由流通,成为吸引人们前来居住和工作的地方。语言也是未来工作选择上重要的决胜点,走访各国科技业后,罗斯认为人人应会两种语言,「一种是传统的外语,另一种是技术语言。」

知道吗?一年将尽,今年到目前为止看了近六十本书(不含杂誌),阅读《未来产业》时汗涔涔,我想着,明年的新希望应要列下:学看看Python。不是为了当工程师,而是为了能从其中学习到不同的思考方式,好走进未来产业。

**本文删修后,刊登于2016/12《数位时代》271期。